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明升体育手机版-不为人知的故事:改进拉丁字母的希腊人

明升体育手机版-不为人知的故事:改进拉丁字母的希腊人
原创 Nick,Kampouris 丝路遗产
意大利塔尔奎尼亚的伊特鲁立亚人公墓内的壁画:舞者和音乐家。图片来源:Wikipedia
拉丁字母无疑是世界上最知名的书面语言形式,其历史可以追溯到整个西方世界的古希腊和罗马统治时期。
如今,世界上有131个国家使用拉丁字母的各种变体作为自己的官方文字,另有12个国家使用其作为官方语言的一种。
即使有些国家不使用它作为官方语言,但人们大多都认识,而且还会读,其原因是英语在全球范围内的广泛使用。
上亿人都在使用拉丁字母,然而对它的起源却知之甚少,也很少有人知道拉丁字母的前身其实是更久以前的希腊字母。
拉丁字母的起源
罗马圣彼得大教堂内的巨大希腊文字。来源:Wikimedia Commons
语言学界认为,拉丁字母的变化经历了漫长的历史,大部分学者都认为它的起源是古埃及的象形文字。
不管怎样,对拉丁字母影响最大的是希腊字母。
我们现在俗称的“西希腊字母”,起源于希腊的优卑亚岛(EuboeaIsland),古希腊时期流传的优卑亚字母版本与西希腊字母已经相差无几了。
之后,西希腊字母又形成了伊特鲁里亚字母,而后者是罗马人用来书写拉丁语言的字母前身。
在古希腊历史前期,哈尔基斯(Chalkis)和埃雷特里亚(Eretria)的希腊人就开始使用优卑亚字母。
希腊殖民地库迈(Cumae)是如何改变拉丁字母的
从下城区看库迈卫城。图片来源:Wikipedia
哈尔基斯的希腊人是第一批在如今的意大利地区建立殖民地的人。
早在公元前8世纪,哈尔基斯人就航行到意大利,并在这个半岛上建立了第一个殖民地:库迈城。
广为流传的字母表,其起源秘密就埋藏于库玛镇(Cuma)附近的一处古迹,这个小镇的名字源自库迈城。
库迈不仅是希腊人建立的第一个殖民地,还是一个著名的城市,它充满生机活力且富强,直到被罗马人征服。
库迈的希腊人向整个意大利传播了自己的文化,同时向当地引入了优卑亚字母,这种字母一直在希腊人当中流传并使用。
希腊人带来了自己的文化,并与当地文化相互交融,伊特鲁里亚文明受到了库迈及其附近希腊文化的深远影响。
因此,在公元前650年至公元前100年之间,伊特鲁里亚人受到库迈地区希腊人的影响,开始采用优卑亚字母,并在意大利广泛传播,最后形成了他们自己的书面文字,也就是后来的伊特鲁里亚语。
如今,伊特鲁里亚语中许多单词的含义仍然未知,这成为了语言学领域最大的难题之一。也许有一天,人们会幸运地发现伊特鲁里亚语的“罗塞达石”,而这种语言的秘密也将迎刃而解。虽然人们不理解这些词语的含义,但构成这些词语的字母却能轻易被辨认出来。
伊特鲁里亚字母
经过修复的伊特鲁里亚文本:该文本发现于内斯特杯(Nestor’s Cup)上,该器具于1954年在今天的意大利伊斯基亚(Ischia)匹德库塞岛(Pithekoussai)出土,是公元前8世纪的酒杯。其上文字从右向左书写。
伊特鲁里亚人采用的字母与优卑亚希腊字母几乎完全相同,而优卑亚字母又与当时古希腊使用的希腊字母非常相似。
但是二者在使用和发音上都有所区别,字母的形状也略有不同。
可以说,优卑亚字母,甚至是其后的伊特鲁里亚字母是如今我们熟知的希腊字母和拉丁字母的混合体。
伊特鲁里亚人在优卑亚字母的基础上加入了自己的元素,以适应自己语言的表达,也因此,创造出了罗马人所使用字母的前身。
例如,在大部分版本的希腊字母中都使用“Π”来表示“P”的发音,而伊特鲁里亚人则将这个字母改编得更像“P”,也就为后来英语当中的字母“P”铺就了发展的道路。
类似的还有字母 “Σ”,伊特鲁里亚人改编了它,使它看起来更像现在的“S”而不是希腊字母中的“Σ”。
伊特鲁里亚字母的变体——拉丁字母
显然,如果没有希腊人的第一批殖民地,没有他们的文化影响,如今世界通用的书写方式将会完全不同。
然而,语言的发展不是静态的,也并非独一无二。
语言的影响、调整和变化需要几个世纪,这样才能创造出完全以字母或语言形式出现的“新产品”。因此,不能简单地说拉丁字母只是希腊语的一种变体。
事实上,希腊字母对拉丁字母产生了深远的影响,但其本身也是腓尼基字母演变的产物,而腓尼基字母的起源又可以追溯到古埃及的象形文字。
字母以及语言起源的复杂程度超出我们的想象,也给了人们很大的探索空间,这背后隐藏的是人类最基本的需求:会话与书写,以便与他人建立联系。
译者:IICC-X肖倩
原标题:《不为人知的故事:改进拉丁字母的希腊人》
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